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Covid-19, l’appello di 80 ricercatori: “Immunità di gregge pericolosa e non ferma il virus”

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Napoli, 15 Ottobre – Il cosiddetto approccio di “immunità di gregge” alla gestione dell’emergenza Covid-19, che ha lo scopo di far sviluppare l’immunità nella popolazione a basso rischio, proteggendo i più vulnerabili, è “un errore pericoloso non supportato da evidenze scientifiche”. Lo ha detto un gruppo di 80 ricercatori in una lettera aperta pubblicata sulla rivista The Lancet. Tra i firmatari della lettera ci sono numerosi esperti internazionali con competenze che spaziano dalla sanità pubblica, epidemiologia, medicina, pediatria, sociologia, virologia, malattie infettive, sistemi sanitari, psicologia, psichiatria, politica sanitaria e matematica.    

“E’ fondamentale agire con decisione e urgenza”, hanno scritto gli studiosi. “Misure efficaci che sopprimono e controllano la trasmissione devono essere ampiamente implementate e devono essere supportate da programmi finanziari e sociali che incoraggiano le risposte della comunità e affrontano le disuguaglianze che sono state amplificate dalla pandemia”, aggiungono.

“Restrizioni continue saranno probabilmente necessarie a breve termine, per ridurre la trasmissione e rivedere i sistemi di risposta pandemici inefficaci, al fine di prevenire futuri blocchi. Lo scopo di queste restrizioni – continuano – è sopprimere efficacemente le infezioni da SARS-CoV-2 a livelli bassi che consentono un rapido rilevamento di focolai localizzati e una risposta rapida attraverso sistemi di ricerca, test, tracciamento, isolamento e supporto efficienti e completi in modo che la vita possa tornare quasi alla normalità senza la necessità di restrizioni generalizzate. La protezione delle nostre economie è inestricabilmente legata al controllo di Covid-19. Dobbiamo proteggere la nostra forza lavoro ed evitare incertezze a lungo termine”.  

Gli autori riconoscono che le restrizioni in corso hanno comprensibilmente portato a una demoralizzazione diffusa e alla diminuzione della fiducia nell’opinione pubblica e che di fronte a una seconda ondata di infezione vi è un rinnovato interesse per i cosiddetti approcci di immunità di gregge naturale. Ma questo, secondo gli scienziati, porterebbe di fatto una vasta epidemia incontrollata. Gli studiosi dicono che qualsiasi strategia di gestione della pandemia che si basi sull’immunità dalle infezioni naturali per Covid-19 è difettosa. E spiegano che la trasmissione incontrollata nei giovani è pericolosa per tutta la popolazione.

Ci sarebbero prove provenienti dal mondo reale, accadute in molti paesi, le quali dimostrano che non è possibile limitare i focolai incontrollati a determinate sezioni della società, ed è praticamente impossibile e altamente immorale isolare ampie fasce della popolazione. Invece, gli scienziati affermano che sforzi speciali per proteggere i più vulnerabili sono essenziali, ma devono andare di pari passo con strategie su più fronti a livello di popolazione. Inoltre, dicono che non ci sono prove di un’immunità protettiva duratura alla SARS-CoV-2 dopo l’infezione naturale e avvertono che questa immunità calante a causa dell’infezione naturale non porrebbe fine alla pandemia di Covid-19 ma provocherebbe invece ondate ripetute di trasmissione per diversi anni. Dicono che questo potrebbe mettere le popolazioni vulnerabili a rischio per un futuro indefinito, poiché le strategie immunitarie di branco basate sulle infezioni naturali provocherebbero epidemie ricorrenti, come si è visto con molte malattie infettive prima della vaccinazione di massa. Invece, gli autori chiedono la soppressione del virus fino a quando la popolazione non può essere vaccinata.

Gli autori avvertono inoltre che l’immunità di gregge basata sulle infezioni naturali rischia di avere un impatto sulla forza lavoro nel suo insieme e di schiacciare la capacità dei sistemi sanitari di fornire cure urgenti e di routine.   “L’evidenza è molto chiara: controllare la diffusione nella comunità è il modo migliore per proteggere le nostre società ed economie fino all’arrivo di vaccini e terapie sicure ed efficaci nei prossimi mesi. Non possiamo permetterci distrazioni che minano una risposta efficace. E’ essenziale agire con urgenza sulla base delle prove”, concludono i ricercatori. 

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